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Désiré Charnay
El francés Claude-Joseph Désiré Charnay fue pionero en el uso de la cámara fotográfica aplicada a la arqueología. Sus fotografías nos indican, entre muchos otros valiosos aportes, el estado que guardaban los edificios en aquel momento. Fotografió las pirámides de Comalcalco, Tabasco en 1880.
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DESIRÉ CHARNAY

El francés Claude-Joseph Désiré Charnay fue pionero en el uso de la cámara fotográfica aplicada a la arqueología. Sus fotografías nos indican, entre muchos otros valiosos aportes, el estado que guardaban los edificios en aquel momento.

Claude-Joseph Désiré Charnay nació en 1828 en Ródano, Francia, en una familia con amplios recursos económicos, lo que le permitió estudiar literatura y realizar viajes a Inglaterra y Alemania.

En 1850 al finalizar sus estudios marcha a Estados Unidos donde se dedica a impartir clases de francés. Cayó en sus manos el libro Vistas de los Monumentos Antiguos de Centro América, Chiapas y Yucatán, de Stephens y Catherwood, dos aventureros que habían viajado por Chiapas y Yucatán. Fascinado por sus dibujos de las ruinas mayas, Charnay decidió emularlos.

En 1857, ya en México, fotografió los lugares más emblemáticos de Ciudad de México y alrededores.

En 1858, comienza su travesía por el interior del país. Parte de la ciudad de México a Tehuacán, Oaxaca, Mitla, El Tule, Orizaba, Minatitlán, Sisal, Izamal, Uxmal, Chichén-Itzá, Dzitas, Mérida, Ticul, Campeche, Ciudad del Carmen, Palenque, Túmbala, Yajalón, Tenejapa, San Cristóbal, Tuxtla, Tehuantepec, Mitla, Oaxaca, ciudad de México, el Popocatépetl y Veracruz, travesía que duró alrededor de dos años.

GRABADO DE LAS  PIRÁMIDES DE COMALCALCO DE CHARNAY

Dicho recorrido fue accidentado, no sólo por la situación política que se vivía a raíz de la guerra de Reforma, sino por la dificultad que se presentaba para acceder a los monumentos arqueológicos. De ahí que realizara el viaje en por lo menos dos etapas: de 1858 a 1859, cuando viaja de la ciudad de México a Yucatán; y de 1859 a 1860, cuando hace un viaje hacia Estados Unidos, para posteriormente regresar en ese mismo año y de ahí continuar su viaje hacia el suroeste.

En ComalcalcoCharnay trabó relación con el médico del lugar y algunos hacendados, que le invitaron a cenar. Fueron ellos quienes le informaron de que cerca había una multitud de pirámides que los habitantes comparan con una cadena de montañas. Los lugareños sacaban de allí máscaras, figurillas, restos de cerámica. Pero lo más preocupante era que decían habían encontrado una mina inagotable de buenos y bellos ladrillos, que servían en la construcción de las casas del pueblo y en el pavimentado de una larga calzada.

GRABADO DE COMALCALCO DE CHARNAY EN 1880
GRABADO DE LA SELVA DE COMALCALCO DE CHARNAY EN 1880

Charnay decidió organizar una expedición a las ruinas, a unos cuatro kilómetros del pueblo, en el margen derecho del río Seco. Contrató a un grupo de trabajadores para que se adelantasen y prepararan el campamento, y el 12 de septiembre de 1880 él mismo partió.

Al llegar, Charnay encontró fragmentos de grueso estuco que anunciaban la inminencia de las ruinas. Luego vio unos pequeños puentes de ladrillo, idénticos a los de Palenque. Por fin, al amanecer, avistó los restos de una pirámide, aunque la vegetación era tan densa que el yacimiento se hallaba sumido en la penumbra, ya que los obreros aún no habían desbrozado la zona. Charnay se desesperaba: Estos señores lo hacen con calma, sin que ninguna observación pueda encender su ánimo. Dan aquí y allá algunos hachazos, se detienen, conversan, encienden un cigarrillo y nos miran riendo admirados de nuestra impaciencia.

FOTOGRÁFÍA TOMADA DE LA CIMA DE LA  PIRÁMIDES DE COMALCALCO
TOMADA POR CHARNAY EN 1880
FOTOGRÁFÍA TOMADA DEL PALACIO EN LAS  PIRÁMIDES DE COMALCALCO
TOMADA POR CHARNAY EN 1880

El yacimiento era extraordinario. Charnay lo fotografió, levantó un mapa de lo que hoy conocemos como la Gran Acrópolis y anotó todo lo que le pareció relevante sobre las ruinas. Enseguida se dio cuenta de que en Comalcalco no se había empleado como material de construcción la piedra caliza habitual en los yacimientos mayas, sino ladrillo y gruesas capas de mortero de ostión cocido.

Charnay observó la gran similitud con Uxmal y Palenque, reconociendo las falsas bóvedas y los tejados a dos aguas. Pero el francés no estaba en condiciones de hacer una investigación arqueológica a fondo.

A mediados del siglo XX empezaron las excavaciones sistemáticas en Joy Chan, como se llamó antiguamente la ciudad antes de cambiar su nombre por el de Comalcalcolugar de la casa de los comales. Esas investigaciones han confirmado que Comalcalco floreció durante el período clásico (250-900) y que fue un importante núcleo comercial gracias a su situación estratégica. La ciudad ocupaba siete kilómetros cuadrados y en ella se han identificado 432 edificios, entre los que destacan la Gran Acrópolis, la Acrópolis Este y la Plaza Norte.

FOTOGRÁFÍA TOMADA DEL PALACIO EN LAS  PIRÁMIDES DE COMALCALCO
TOMADA POR CHARNAY EN 1880
FOTOGRÁFÍA DE UN RELIEVE EN LAS  PIRÁMIDES DE COMALCALCO
TOMADA POR CHARNAY EN 1880

En 2011 se anunció el hallazgo del primer cementerio maya. Especial importancia ha tenido el reciente desciframiento de los textos glíficos hallados en la ciudad; sabemos ahora, por ejemplo, que en 649 d.C., el rey Uux-B’ahlam (Tres Jaguar) fue derrotado por el gobernante de Tortuguero, B’ahlam Ajaw (Rey Jaguar), que contaba con el apoyo de Palenque, y que Comalcalco fue definitivamente abandonada hacia el año 900.

En 1885 Charnay publicó en francés la obra Les Anciennes Villes du nouveau monde. Voyages d’explorations au Mexique et dans l’Amerique centrale, la cual es una recopilación de sus viajes hasta ese momento por México y los realizados en América del Sur.

En 1886 volvió a México y esta vez sólo recorrió la zona maya: Mérida, Uxmal, Labná, Tecax, Izamal, Ek-balam y Jaina, para regresar a Francia. Sus experiencias son narradas en un libro, Ma dernier voyage, publicado en México con el nombre de Viaje a Yucatán, en 1888. Murió de neumonía en la ciudad de París el 24 de octubre de 1915.

GRABADOS DE LAS  PIRÁMIDES DE COMALCALCO
DE CHARNAY ELABORADOS EN 1880
GRABADOS DE LAS  PIRÁMIDES DE COMALCALCO
DE CHARNAY ELABORADOS EN 1880